Virgin Galactic envoie ses premiers touristes dans l’espace

0


Virgin Galactic a emmen√© jeudi ses premiers touristes pour un bref voyage dans l’espace, r√©alisant ainsi une promesse faite il y a deux d√©cennies par le milliardaire Richard Branson, fondateur de l’entreprise am√©ricaine.

Publié le : Modifié le :

4 mn

Les trois passagers du vaisseau de Virgin Galactic, Jon Goodwin, 80¬†ans, Keisha Schahaff, 46¬†ans, et sa fille Anastatia Mayers, 18¬†ans, ont pass√© jeudi 10 ao√Ľt quelques minutes dans l’espace d’o√Ļ ils ont pu admirer la courbure de la Terre et bri√®vement flotter en apesanteur, selon la retransmission vid√©o de l’entreprise. Une premi√®re pour Virgin Galactic,¬†vingt ans apr√®s la promesse faite par son fondateur, le milliardaire Richard Branson.

“C’√©tait sans aucun doute le jour le plus excitant de ma vie”, a d√©clar√© √† l’issue du voyage le Britannique Jon Goodwin. “C’√©tait bien plus impressionnant que ce que j’imaginais.” Cet ancien participant aux Jeux olympiques de 1972, diagnostiqu√© de la maladie de Parkinson en 2014, est devenu la deuxi√®me personne atteinte de cette maladie √† se rendre dans l’espace.

“J’ai attendu 18¬†ans”, a rappel√© Jon Goodwin, qui avait achet√© son billet pour l’espace en 2005. Mais l’exp√©rience “a surpass√© mes r√™ves les plus fous”, a-t-il dit.

Les passagers √©taient accompagn√©s dans le vaisseau d’une employ√©e de Virgin Galactic, charg√©e de les encadrer, et de deux pilotes.

Voyage d’une heure

Cette mission, nomm√©e Galactic¬†02, √©tait la troisi√®me de la compagnie en trois mois, et le deuxi√®me vol commercial, apr√®s un premier r√©alis√© fin juin. Mais celui-ci avait transport√© des hauts grad√©s de l’arm√©e de l’air italienne qui avaient r√©alis√© plusieurs exp√©riences √† bord, et non des civils faisant le voyage purement pour le plaisir.

Avant cela, l’entreprise avait r√©alis√© plusieurs vols tests avec √† bord des employ√©s de la compagnie, dont un avec Richard Branson lui-m√™me, en juillet 2021. Au total, il s’agissait jeudi de la septi√®me fois que le vaisseau se rendait dans l’espace.

Le vaisseau de Virgin Galactic, VSS Unity, lors d'un vol spatial le 10 ao√Ľt 2023.
Le vaisseau de Virgin Galactic, VSS Unity, lors d’un vol spatial le 10 ao√Ľt 2023. ¬© Virgin Galactic via AFP

Un √©norme avion porteur a d’abord d√©coll√© d’une piste classique, au Nouveau-Mexique, √† 8¬†h¬†30 locales (14¬†h¬†30¬†GMT). Puis apr√®s une p√©riode d’ascension, il a largu√© sous lui le vaisseau, VSS Unity, qui ressemble √† un gros jet priv√©.

Celui-ci a alors allum√© son moteur et acc√©l√©r√© √† la verticale jusqu’√† d√©passer les 80¬†km d’altitude ‚Äď la limite marquant le d√©but de l’espace selon l’arm√©e am√©ricaine. Le vaisseau a atteint 88¬†km d’altitude √† son apog√©e.

Il a ensuite rapidement entam√© sa descente en planant, avant d’atterrir sur la m√™me piste, une heure seulement apr√®s le d√©collage.

Prochain vol dès septembre

Keisha Schahaff et sa fille Anastatia Mayers viennent toutes deux d’Antigua-et-Barbuda dans les Cara√Įbes,¬†et ont remport√© leur ticket en participant √† une lev√©e de fonds organis√©e par Virgin Galactic.

Les trois premiers touristes spatiaux de Virgin Galactic, Jon Goodwin, 80 ans (au centre), Keisha Schahaff, 46 ans (à droite), et sa fille Anastatia Mayers, 18 ans (à gauche).
Les trois premiers touristes spatiaux de Virgin Galactic, Jon Goodwin, 80 ans (au centre), Keisha Schahaff, 46 ans (à droite), et sa fille Anastatia Mayers, 18 ans (à gauche). © Virgin Galactic via AFP

L’heureuse nouvelle avait √©t√© annonc√©e √† Keisha Schahaff par Richard Branson en personne, qui lui avait fait la surprise de se rendre chez elle pour lui remettre sa combinaison d’astronaute.

Il se trouvait de nouveau √† Antigua-et-Barbuda jeudi pour regarder le vol aux c√īt√©s de sa famille, a-t-il indiqu√© sur les r√©seaux sociaux, publiant une photo de lui et de la m√®re de Keisha Schahaff.

Moins de 700¬†personnes se sont rendues dans l’espace √† ce jour, selon Virgin Galactic, qui promet d√©sormais un vol spatial par mois ‚Äď le prochain d√®s septembre.

Environ 800¬†clients, dont plusieurs c√©l√©brit√©s, ont achet√© leur billet ‚Äď pour un prix d’abord compris entre 200¬†000 et 250¬†000¬†dollars par passager, qui a par la suite √©t√© rehauss√© √† 450¬†000¬†dollars.

Le fondateur de Virgin Galactic, Richard Branson, annonce à Keisha Schahaff qu'elle a remporté deux sièges pour l'espace, chez elle à Antigua le 6 novembre 2021.
Le fondateur de Virgin Galactic, Richard Branson, annonce √† Keisha Schahaff qu’elle a remport√© deux si√®ges pour l’espace, chez elle √† Antigua le 6 novembre 2021. ¬© Omaze via AFP

Le programme spatial de Virgin Galactic, entreprise fond√©e en 2004, avait pris des ann√©es de retard, notamment √† cause d’un accident en 2014 qui avait provoqu√© la mort d’un pilote.

Virgin Galactic est en concurrence avec l’entreprise du milliardaire Jeff Bezos, Blue Origin, qui propose elle aussi des vols suborbitaux courts, et a d√©j√† envoy√© 31¬†personnes dans l’espace.

Mais depuis un accident en septembre 2022 lors d’un vol non habit√©, sa fus√©e est clou√©e au sol. Blue Origin avait promis en mars de reprendre “bient√īt” ses vols spatiaux.

Avec AFP



Source link

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *